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El Alcohol, las Drogas, y el Desarrollo del Cerebro

Así como el cuerpo cambia dramáticamente entre los 9 y 20 años, el cerebro también evoluciona. Este se vuelve más eficiente ya que las conexiones que se activan con más frecuencia se fortalecen y aquellas que no se usan se van desapareciendo. El desarrollo del cerebro adulto empieza en la parte posterior y se va moviendo hacia el frente.1

Infancia y Juventud

A los 9 Años… Los circuitos que operaran el cerebro adulto se están perfeccionando. Niños de 9 años están fortificando su habilidad de aprender—ya no están aprendiendo a leer si no leyendo para aprender.2

De los 10 a 15 Años… El desarrollo del cerebro facilita ciertas habilidades—planeación, buena memoria, solución de tareas complejas, y el autocontrol.3

De los 16 a 20 Años… La capacidad del cerebro de mandar y recibir señales acelera, lo cual ayuda a facilitar el razonamiento y procesamiento de tareas complejas.4

Cómo Perjudican el Alcohol y las Drogas el Desarrollo Cerebral

Investigaciones han mostrado que consumir alcohol y drogas durante la adolescencia puede interrumpir la maduración y el desarrollo del cerebro. La evidencia también apunta a que el desarrollo del cerebro es más vulnerable a los efectos del alcohol durante esta etapa. El impacto que el alcohol y las drogas tienen en un cerebro en desarrollo puede perjudicar funciones académicas, ocupacionales, y sociales para toda la vida. 5

Consumir alcohol puede cambiar la estructura y funciones del cerebro ya que altera el flujo de sangre y la actividad eléctrica. Investigaciones recientes demuestran que el consumo extremo del alcohol puede llegar a afectar funciones neurológicas durante la adolescencia, inclusive en jóvenes sanos.6

Las drogas afectan las conexiones neurológicas e interrumpen la manera en que los nervios mandan, reciben, y procesan información. Diferentes drogas trabajan de maneras diferentes, y algunas pueden continuar perjudicando la función cerebral aun después de que se dejan de consumir, incluso de manera permanente. 7

Es crucial intervenir tempranamente si su joven abusa de o es adicto a alguna sustancia. Los jóvenes no entienden la magnitud de este problema y las consecuencias que trae el usar alcohol y drogas.

Fuentes:

1Your teenager’s developing brain,” by Raising Children Network, with the Centre for Adolescent Health, http://raisingchildren.net.au/articles/brain_development_teenagers.html

2The human brain age 7-11 years: a volumetric analysis based on magnetic resonance images,” V. Caviness, Jr., D. Kennedy; C. Richelme, J. Rademacher, P. Filipek, Department of Neurology, Massachusetts General Hospital, Harvard Medical School, Boston. Sep-Oct. 1996. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8921207

3Transitions into Underage and Problem Drinking,” by Michael Windle, Ph.D.; Linda P. Spear, Ph.D.; Andrew J. Fuligni, Ph.D.; Adrian Angold, M.R.C. Psych.; Jane D. Brown, Ph.D.; Daniel Pine, M.D.; Greg T. Smith, Ph.D.; Jay Giedd, M.D.; and Ronald E. Dahl, M.D. National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism. http://pubs.niaaa.nih.gov/publications/arh321/30-40.htm

4Underage Alcohol Use,” by Sandra A. Brown, Ph.D.; Matthew McGue, Ph.D.; Jennifer Maggs, Ph.D.; John Schulenberg, Ph.D.; Ralph Hingson, Sc.D., M.P.H.; Scott Swartzwelder, Ph.D.; Christopher Martin, Ph.D.; Tammy Chung, Ph.D.; Susan F. Tapert, Ph.D.; Kenneth Sher, Ph.D.; Ken C. Winters, Ph.D.; Cherry Lowman, Ph.D.; and Stacia Murphy, Ph.D. National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism. http://pubs.niaaa.nih.gov/publications/arh321/41-52.htm

5The Influence of Substance Use on Adolescent Brain Development,” by L.M. Squeglia, J. Jacobus and S.F. Tapert, National Institute of Health, February, 2010. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2827693/

6Alcohol and the Adolescent Brain – Human Studies,” by Susan F. Tabert, Ph.D., Lisa Caldwell, and Christina Burke, M.A., National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism, http://pubs.niaaa.nih.gov/publications/arh284/205-212.htm

7Drug Facts: Brain and Addiction. http://teens.drugabuse.gov/drug-facts/brain-and-addiction

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